L. Guillo – Les « manuscrits Ballard »

Je ne présenterai pas ici l’imprimeur-libraire Christophe Ballard, qui a tenu la première place dans l’édition musicale à l’époque de Louis XIV. Quatrième représentant de cette famille, placé à la tête de l’atelier à la mort de son père Robert Ballard en octobre 1672, il a su développer très fortement son entreprise en imprimant tous les genres de musique, avec un accent particulier pour le répertoire de l’Académie royale de musique. Il travaillait à l’enseigne du Mont-Parnasse, rue Saint-Jean-de-Beauvais1.

Les catalogues de sa boutique publiés entre 1697 et 1715 montrent qu’il a proposé à la vente 22 partitions manuscrites d’opéras ou de ballets, essentiellement des œuvres de Cambert, Campra, Collasse et Lully. L’analyse de cette offre est simple : il vendait en copie manuscrite les œuvres dramatiques qui n’avaient pas encore été imprimées ou qui ne le furent jamais ; il s’agissait seulement pour lui de compléter le répertoire imprimé dans son atelier avec un « répertoire non imprimé », pour proposer l’intégralité de la production de l’Académie royale de musique.

Ce répertoire soulève deux questions : qui copiait pour Ballard et comment peut-on reconnaître les manuscrits qui sont passées par sa boutique ? Répondre à la première question restera difficile tant qu’on ne dispose pas d’un répertoire des copistes pour cette période. C’est la tâche à laquelle le projet AteCop s’est attelé, mais la constitution d’un tel répertoire est un projet long.

La réponse à la seconde question est plus simple. Mes recherches récentes sur la production de Christophe Ballard ont montré qu’il existe quelques manuscrits qui portent une page de titre imprimée au nom de Ballard2. Ils n’ont été mis à jour que récemment, pour des raisons diverses3. Ces manuscrits concernent tous des œuvres dramatiques de Jean-Baptiste Lully (classées ici par ordre de création) :

LULLY, Jean-Baptiste. Les Festes de l’Amour et de Bacchus (LWV 47, 1672).Partition générale ms. 2°, [1]-86 f., page de titre datée 1699 au nom de Ballard. Cat. 1697P, etc.Soissons BM : G 3483.
Winhöring GTJB : 27.
LULLY, Jean-Baptiste. Cadmus et Hermione (LWV 49, 1673)Partition générale ms. 2°, [1]-122 f., page de titre datée 1699 au nom de Ballard. Cat. 1797P, etc.Soissons BM : G 3497.
LULLY, Jean-Baptiste. Le Carnaval, mascarade (LWV 52, 1675)Partition générale ms. 2°, 40 ou 71 p., page de titre datée 1699 au nom de Ballard. Cat. 1697P, etc.Dijon BM : In fol. 431.
Soissons BM : G 3490.
LULLY, Jean-Baptiste. Isis (LWV 54, 1677)Partition générale ms. 2°, 181-[1] f., page de titre datée 1699 au nom de Ballard. Cat. 1704P, etc.Tours BM : Ms. 830.
Paris BnF (Mus.) : VM2-33.
LULLY, Jean-Baptiste. Psyché (LWV 56, 1678)Partition générale ms. 2°, 127-[1] f., page de titre datée 1699 au nom de Ballard. Cat. 1697P, etc.Tours BM : Ms. 829.
LULLY, Jean-Baptiste. Phaéton (LWV 61, 1683)Partition générale ms. 2°, [2]-lxvi-275 p., page de titre datée 1684 au nom de Ballard. Copie de l’édition de 1683. Inconnue des catalogues.London (ON) UWO : MZ0.513.
LULLY, Jean-Baptiste. Amadis (LWV 63, 1684)Partition générale ms. 2°, [2]-xliv-272 p., page de titre datée 1684 au nom de Ballard. Copie de l’édition de 1684. Inconnue des catalogues.London (ON) UWO : MZ0.513.
Les sept “manuscrits Ballard” dont on connaît au moins une copie.

Pour Isis, Psyché, Cadmus et Hermione, Le Carnaval et Les Festes de l’Amour et de Bacchus, les copies portent toutes un titre daté 1699 et figurent au catalogue de 1697 (Cat. 1697P) et aux suivants4. Pour ces œuvres, l’existence de copies manuscrites s’explique naturellement par le fait que leurs partitions imprimées ne paraîtront qu’entre 1717 et 1720 ; le manuscrit compense ici une lacune de l’offre imprimée.

Partition manuscrite du Carnaval de Lully, avec une page de titre imprimée par Ballard en 1699 (Soissons BM : G 3490)

Quant aux partitions de Phaéton et d’Amadis, toutes deux datées de 1684 et portant les armes royales devant une paire de canons en sautoir, elles copient servilement leurs éditions imprimées ; l’utilité d’une telle copie pose question dans la mesure où ces éditions (de 1683 et 1684 respectivement) sont restées disponibles au catalogue de Ballard jusqu’en 1709. Celles-ci portent, sous l’adresse de Christophe Ballard, la mention « et se vend rue S. Honoré, proche l’Académie Royale de Musique » qui indique sans la nommer la boutique d’Henri Foucault et qui reste pour l’instant la seule preuve formelle d’une collaboration entre les boutiques du Mont-Parnasse et de La Règle d’or.

Partition manuscrite d’Amadis de Lully avec une page de titre imprimée par Ballard en 1684, mentionnant l’adresse de Foucault (London (ON) UWO : MZ0.513)

À l’enseigne de La Règle d’or, rue Saint-Honoré, Henri Foucault vendait depuis le début des années 1680 des volumes de musique de Lully, réalisés par plusieurs copistes apparemment dirigés par le théoricien et maître de musique Étienne Loulié5. Foucault vendait des recueils de « vieux ballets » dotés d’une page de titre et d’une table imprimés ; il a aussi diffusé des Recueils des plus beaux endroits des opera se Mr de Lully et de nombreux exemplaires des quatre œuvres suivantes : Isis, Psyché, Cadmus et Hermione, Alceste pour les mêmes raisons que Ballard, les partitions de ces œuvres n’ayant pas encore été imprimées (celle d’Alceste ne paraîtra qu’en 1708). À la différence des manuscrits Ballard, ces copies Foucault ne sont pas datées ; elles sont aussi plus nombreuses. En voici un exemple pour Psyché :

Partition manuscrite de Psyché de Lully avec une page de titre imprimée au nom de Foucault (Paris BnF (Mus.) : RES VM2-20)

L’analyse des graphies des « manuscrits Ballard » n’est pas assez avancée pour savoir qui les a copiés (il est possible à cet égard que ceux qui sont datés 1684 et ceux qui sont datés 1699 n’aient pas la même provenance). Il n’est pas exclu que ceux de 1699 aient été en fait copiés dans l’atelier de Foucault et que Ballard n’ait été ici qu’un dépositaire de sa production (de même que Foucault diffusait aussi des impressions de Ballard). Le développement du projet AteCop nous donnera probablement la réponse à cette question.

Pour mieux exploiter le marché des manuscrits marchés musicaux, Ballard et Foucault ont trouvé une autre entente commerciale avec le marché du papier réglé. En effet, La boutique du Mont-Parnasse imprimait et vendait du papier à musique depuis le début du XVIIe siècle (j’ai donné en 2003 la description de 14 papiers ayant pu sortir de leur atelier avec plus ou moins de certitude)6. Ce papier était vendu à la main (une main contient 25 feuilles, 20 mains font une rame), ou en cahiers pliés, sinon sous forme de « livre en blanc », c’est-à-dire un ensemble de cahiers déjà cousus ensemble. À l’époque de Christophe Ballard, l’offre de l’atelier s’est limitée à cinq modèles de papiers à musique, proposés dans divers catalogues. Ils sont disponibles dans plusieurs formats : in-2° de 20 portées, in-2° de 12 portées, in-4° oblong de 6 portées et in-8° oblong de 4 portées.

De son côté, le copiste Étienne Loulié consommait des rames de papier pour copier ses partitions, en les réglant préalablement avec des cadres, des règles et des rastrums7. La production de papiers réglés, commune à Loulié et à Ballard mais suivant deux procédés différents, leur donna l’idée de se la réserver et ils obtinrent le 3 avril 1698 un privilège pour huit ans pour la vente du papier réglé dans tout le royaume, tant pour le plain-chant que pour la musique8.

Une partie des papiers inventoriés le 11 novembre 1698 lors de l’association de Christophe Ballard avec son fils et successeur Jean-Baptiste Christophe (Paris AN : MC/ET/LX/156, f. 2v)

Dans cette entente commerciale, il est clair que Ballard imprimait son papier à musique tandis que Loulié le réglait à la main. Ce privilège commun est une autre concrétisation des accords commerciaux établis entre Foucault et Ballard, puisque c’est Foucault qui vendait les copies faites par Loulié. Dans les faits, ce privilège était facile à contourner (pourquoi acheter à Paris du papier réglé dont on avait besoin à Toulouse ?) et relevait sans doute plus d’une logique publicitaire9. La boutique de Foucault était suffisamment connue alors pour que dans son guide intitulé Le Voyageur fidèle, Louis Liger indiquât en 1715 que « Le papier reglé pour la musique se vend dans la Place aux chats, vers saint Innocent à la regle d’or »10.

Laurent Guillo

  1. Sur cette firme, voir notamment Laurent Guillo, Pierre I Ballard et Robert III Ballard, imprimeurs du roy pour la musique (1599-1673). Sprimont, Mardaga ; Versailles, CMBV, 2003, 2 vol. Une monographie sur leur successeur Christophe Ballard devrait paraître en 2021. []
  2. De cette étude sont exclus tous les manuscrits provenant de la collection de Louis-André de Brancas, dont les pages de titres sont des contrefaçons imprimées en Avignon pour donner à ces manuscrits un aspect similaire aux imprimés. Voir Françoise Escande, Laurent Guillo et Clément Stagnol, « De Louis-André de Brancas à la duchesse de Villeroy : itinéraire d’une collection musicale entre Avignon et Paris », Aux origines des collections musicales de la Bibliothèque nationale de France, Turnhout, Brepols, 2021 (à paraître). Un résumé est paru sur le carnet de la Société bibliographique de France. []
  3. Certains manuscrits sont apparus dans des projets récents de numérisation, d’autres n’ont jamais été catalogués, ou mal catalogués sans mention de la page de titre imprimée, ou encore confondus avec des imprimés… []
  4. Hormis pour Isis, dont la copie manuscrite n’est proposée qu’à partir du catalogue de 1704. Une édition en parties séparées avait paru en 1677 (RISM L 2988). []
  5. Sur le rôle de Loulié dans les affaires de Foucault, voir Patricia M. Ranum, « Étienne Loulié (1654-1702), musicien de Mademoiselle de Guise, pédagogue et théoricien », Recherches sur la musique française classique, 25, 1987, p. 27-76 et 26, 1988-1990, p. 5-49, et « Mr de Lully en trio : Étienne Loulié, the Foucaults, and the transcription of the works of Jean-Baptiste Lully (1673-1702) », Jean-Baptiste Lully : Actes du colloque de Saint-Germain-en-Laye et Heidelberg 1987, éd. J. de La Gorce et H. Schneider, Laaber, Laaber-Verlag, 1990, p. 309-330. []
  6. Sur les papiers imprimés par Pierre I et Robert III Ballard, Guillo 2003 vol. I p. 160-162, et vol. II notices PAP-1 à PAP-66. Pour une description plus large des papiers disponibles, voir Laurent Guillo, « Les papiers à musique imprimés en France au XVIIe siècle : un nouveau critère d’analyse des manuscrits musicaux », Revue de musicologie, 87/2, 2001, p. 307-369. []
  7. Nom savant de la plume à cinq becs, dite aussi « patte à régler », qui permet de tracer une portée d’un seul coup. []
  8. Christophe Ballard et Étienne Loulié reçoivent un privilège pour 8 ans pour la vente du papier réglé dans tout le royaume, tant pour le plain-chant que pour la musique (Paris, Greslé). L’original est mentionné à la p. 2 de l’inventaire de Ballard de 1698 : Privilège pour patter et vendre seuls toutes sortes de papiers reglés dans le Roïaume. Il est inscrit le 13 mai 1698 sur le registre de la Communauté des imprimeurs et libraires de Paris. Paris BnF (Mss.) : Français 21947, f. 142r. []
  9. Le revenu que cette exclusivité apportait à Loulié et Foucault n’est pas connu. []
  10. Louis Liger. Le Voyageur fidèle, ou le guide des étrangers dans la ville de Paris… Paris : Pierre II Ribou, 1715, p. 399 (sur Gallica). []